塑料瓶也能变成积木?乐高又向环保迈出了一大步

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我们手中的乐高积木,正在变得越来越环保。

近日,乐高推出了首批由废弃塑料瓶制成的积木,这是乐高迈向可持续发展的一大步。乐高称,旗下所有产品将会在 2030 年全部实现可持续化。

三年前,一个由 150 多位材料学家和工程师组成的团队开始为乐高寻找「可持续化的环保积木」的解决方案。

在过去三年里,他们测试了 250 多种 PET 材料和数百种塑料,但都难以满足乐高严格的质量和安全要求。

有些人可能对这些积木的安全性抱有疑问,但其实你不必有这方面的顾虑,乐高对于安全的把控是十分严格的。

这批积木由一家美国供应商的 PET(聚对苯二甲酸乙二酯)制成,这些原材料都达到了美国食品和药物管理局(FDA)与欧洲食品安全局(EFSA)的安全标准。

只有安全还不够,对于玩家来说,他们还需要足够坚硬的积木。

2018 年,乐高曾经尝试使用生物聚乙烯(bio-PE)来生产积木,该材料由可持续采购的甘蔗制成,如今市面上许多乐高套装内都包含有这些积木。

但这些积木由于不够坚硬,所以只适合用来制作小且柔软的部件,例如树木、树枝、树叶等小配件,并不适合用来制作更硬、更坚固的积木。

▲图片来自:Tricky Bricks

对于那些使用可回收塑料所制成的积木,科研人员通过特殊的复合技术将回收的 PET 与「强化添加剂」相结合,使其拥有足够的硬度和较高的耐用性。

平均下来,一升 PET 塑料瓶可以制作十块 2*4 规格的乐高积木。

乐高集团环境责任副总裁蒂姆 · 布鲁克斯(Tim Brooks)如此评价这项研究成果:

我们对这一突破感到非常兴奋。我们可持续发展之旅面临的最大挑战,正是寻找那些可以制造与现有积木一样坚固耐用的新材料,且能够匹配我们在过去 60 年所打造的乐高元素。

目前,这种特殊的积木还未能上市销售,科研人员仍需要一段时间来对其进行测试,并优化材料配方,再去评估其是否可以进入试生产阶段。目前来看,至少仍需要一年的时间。

「尽管孩子们还需要一段时间才能玩由再生塑料制成的积木,但我们想让他们知道我们正在努力,并带他们一起踏上旅程。」蒂姆说道。

「实验和失败是学习和创新的重要组成部分。就像孩子们在家里用乐高积木搭建、拆解和重建一样,我们在实验室里也是这样做的。」