抽电子烟已成美国新流行病!这份价值 4000 万美元的健康警告劝你戒烟

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当地时间 28 日,美国北卡罗来纳州检察长乔什 · 斯坦恩(Josh Stein)表示,电子烟生产商Juul 已与北卡罗来纳州和解,并同意向后者支付 4000 万美元,Juul 此前被指控向青少年推销其产品,导致他们对高尼古丁含量的电子烟上瘾。据悉,这是美国首个与 Juul 达成和解的州——另有 13 个州和华盛顿特区也已经对 Juul 发起诉讼。这份大额罚单能否改善当前的电子烟市场乱象?

不只是 4000 万美元的和解协议

美国电子烟生产商 Juul 被认为通过社交媒体广告和其他渠道针对青少年群体进行营销,导致青少年吸电子烟的人数急剧上升。北卡罗来纳州检察院在 2019 年 5 月就此起诉 Juul 公司。” 多年以来,Juul 电子烟以年轻人——其中也包括青少年——为目标人群,向他们推销极具成瘾性的电子烟。它在我们的孩子当中点燃了电子烟的流行火花,你在北卡罗来纳的任何一所高中都可以看到这点。” 州检察长斯坦恩在 28 日发表的一份声明中说。

双方最终达成和解。北卡罗来纳州在 28 日与 Juul 公司签署和解协议并对其下发同意令(consent order)。据了解,Juul 将在未来六年内向该州总计支付 4000 万美元,这笔费用将被用于资助帮助年轻人戒烟、防止电子烟成瘾的项目,也将资助有关电子烟的进一步研究。

除了大额和解费,北卡罗来纳州的同意令要求 Juul 对其经营方式进行重大改革,包括禁止该公司投放大多数社交媒体平台广告、禁止在学校周围投放户外广告,且不准赞助运动赛事和音乐会等。在允许刊登的广告中,模特的年龄不应低于 35 岁。在进行线下销售时,Juul 电子烟需要被摆放在柜台后面而不是陈列在外;线上销售则需要使用第三方年龄核验系统,以确保顾客在能够合法购买电子烟的年龄范围内。

此外,同意令还要求 Juul 每年向 1000 家零售商店匿名分派年轻的 ” 神秘顾客 “,以暗中调查这些商家是否有向未成年人出售 Juul 电子烟。

《华盛顿邮报》称,Juul 此前已自愿遵守其中的多项限制,但这一同意令将使其在北卡罗来纳州具有法律效力。

Juul 的发言人乔什 · 拉法尔(Josh Raffel)回应称,该协议 ” 符合我们正在努力重新设定的公司及其与利益相关者的关系,我们将继续打击未成年人吸烟,并努力减少吸烟对成年烟民的危害 “。他表示,公司期待与检察长斯坦因及其他电子烟制造商合作,” 在科学和证据的基础上开发潜在的全行业营销做法 “。但据悉,Juul 在同意令中否认自身有任何不当行为和责任。

起诉、调查纷至沓来

乔什 · 斯坦因对 Juul 的调查始于 2018 年。2019 年 5 月,他正式起诉 Juul 在设计、宣传和营销电子烟时以年轻人作为主要目标群体,且歪曲了产品中尼古丁的效力和危险。斯坦因办公室表示,有关这一案卷的大部分文件将于明年 7 月公布,并由北卡罗来纳州一所公立大学保存,以供研究之用。

但与北卡罗来纳州达成的和解并没有消除 Juul 的全部危机。据悉,Juul 目前还面临来自加利福尼亚州、马萨诸塞州、纽约州等 13 个州以及华盛顿特区提起的类似诉讼。所有诉讼的核心都是:Juul 知道,或者应该知道,它是通过含有高水平尼古丁的电子烟产品来吸引青少年(却仍然这样做)。

《纽约时报》报道称,共有来自各市、县、学区及其他原告在联邦法院提起的总计近 2000 起案件,已经被合并为一项多地区诉讼,由一名联邦法官统筹监督,有点像此前针对处方阿片类药物制造商、分销商和零售商展开的案件处理。

目前,Juul 面临美国多个联邦机构的调查,包括美国食品药品监督管理局(FDA)、联邦贸易委员会(FTC)以及证券交易委员会(SEC)。调查的原因包括 Juul 是否向未成年人非法销售其产品、是否涉嫌垄断行为等。另据知情人士称,旧金山的联邦检察官也在调查 Juul 配合 FDA 调查时是否诚实。

据悉,2020 年,美国出台一项新的联邦禁令,禁止商家出售水果味和薄荷味的电子烟,并将购买烟草产品的法定年龄提高到 21 岁。此后,青少年吸电子烟的比例有所下降。但活动人士认为,这一比例仍然过高。而现在,Juul 和其他电子烟公司正在等待美国食品和药物管理局(FDA)关于他们的产品是否能继续在市场上销售的消息。FDA 本应在今年 9 月初做出决定,但目前还不清楚它是否能在最后期限之前做出决定。

替代普通香烟的电子烟如何成新危害

自 2017 年吸电子烟的青少年数量开始急剧增加以来,Juul 一直处于电子烟争议的中心。

美国每年约有 48 万人死于可燃香烟。电子烟最初被认为是可燃香烟的替代品,危害相对较小。但以 Juul 公司为代表推出的外观时髦的新兴电子烟产品很快就受到了以前从未吸烟的青少年和年轻人的欢迎。2015 年推出后,在不到几年的时间里,电子烟在高中生中的使用率开始飙升。2018 年,FDA 专员宣布,青少年吸电子烟在美国已成为一种流行病

虽然电子烟不含烟草燃烧产生的致癌物,但科学家和公共卫生官员担心它们对年轻人的潜在健康产生影响。例如,一些研究表明,尼古丁会损害发育中的大脑,还有一些人担心,对尼古丁上瘾也会导致使用者转向普通香烟。

2019 年 9 月,加拿大报告首例因电子烟导致严重呼吸系统疾病被收治入院的病例,患者为安大略省的一名中学生,经治疗后康复。在当时的新闻发布会上,安大略地区卫生医疗官克里斯 · 麦基(Chris Mackie)向媒体表示,这名患者每天都会吸电子烟。

” 我们不会发布有关致病电子烟品牌的信息,因为这暗示着这好像只是来自某个单一品牌的问题,但从全球反馈来看,情况并非如此。” 麦基当时说道。

而在 2019 年更早些时候,美国多州也爆发与电子烟相关疾病,并在 2019 年 9 月达到巅峰。截至 2020 年 2 月 18 日,美国疾控中心共报告 2807 例与电子烟或雾化产品相关的肺损伤(EVALI)病例,其中 68 例死亡。据报道,EVALI 患者通常会出现严重的呼吸短促、胸痛、呕吐、发烧和疲劳等症状,有些患者需要在重症监护室配合呼吸机治疗。CDC 分析认为,该疾病的爆发与患者使用含有四氢大麻酚 ( THC ) 的电子烟或电子烟产品有关,尤其是在该类产品中使用的维生素 E 醋酸酯。

新闻及图片来源:纽约时报、华盛顿邮报、CBC,部分图片来自网络