离婚手续还没办妥,前夫忽然中彩票 8000 万美金…这钱,咋分?

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在现代法制社会,婚姻的一项重要功能,就是保障个人在婚姻中的经济权利。

比如,如果没有签署婚前协议的情况下,夫妻双方在婚姻存续期间,就是一个经济共同体。即便离婚了,个人也有权对共有财产提出平分的要求。

一般说来,如果不是超级富豪或者著名影星,普通人离婚时财产分割问题也不会引起媒体的关注。但是,接下来要说的这对个离婚财产纠纷案,虽说当事人都不是名人,却让媒体关注了 6 年。

原因非常简单:他们需要分割的财产,是 8000 万美元的彩票奖金!

事情是这样的:

2011 年,美国密歇根州的一对夫妻因为感情破裂,协议离婚。

男方名叫 Richard,今年 50 岁。女方名叫 Mary,今年 48 岁。

两人是 2004 年结婚的,婚后 5 年生育了 3 个孩子。在结婚期间,Mary 的事业发展比较好,每年的收入在 10 到 12 万美元之间。Richard 相对就要收入少一点,每年的工资总额在 3.6 万美元左右。

从 2009 年开始,夫妻俩的感情出现了问题,开始了分居生活,但并没有提交法律上的离婚申请。

因为没有签署任何婚前协议,两人即使是分居了,赚到的钱也是属于共同财产。所以 Mary 赚到的钱,离婚后肯定有一半也是属于已经分居了的 Richard 的。对此,Mary 也没有什么办法,毕竟是法律规定了的事情。

分居的两人最终没有修复感情裂痕,Mary 在 2011 年 9 月正式提出了离婚的要求。但或许是因为 Richard 的拖延,又或许是因为法院的程序比较复杂,在 Mary 提交了离婚申请后两年后,法院都没有正式地审批下来。严格说起来,在这两年里,两人还是分居的夫妻。

” 意外 ” 最终比预期中的离婚先来临:在 2013 年年初,Richard 花 1 美元,买了一张 Mega Million 的彩票。没想到天降大运,Richard 的这张彩票中了头奖:奖金一共 8000 万美元,就算把税全部扣除了,也有近 3900 万美元!

然而,让 Richard 意外的是,这时候他和 Mary 的离婚文件还没有正式生效。这也就意味着 Richard 中奖时和 Mary 还是结婚状态,他的巨额奖金是夫妻共同收益。所以,尽管他俩已经协商好准备离婚了,这笔奖金还是应该分一半给 Mary!

于是,在 2013 年两人离婚申请正式在法律上生效后,在法院裁决的支持下,Mary 获得了 1500 万美元的彩票税后收益。

Richard 得知这一消息后,非常不甘心:他觉得自己这是凭运气暴富的,奖金和 Mary 没有一毛钱关系,在现实中已经分居多年的 Mary 没有资格来分他的奖金。于是他找来了律师,要上诉推翻最初的法院裁决。

就这样,从 2014 年起,已经离婚了的两人因为这张彩票的奖金分割问题,打了近 6 年的官司。

在此期间,根据法院文件显示,已经离婚并领到了奖金的 Richard,并没有从奖金中拿出一分钱,帮助 Mary 照顾他们的三个孩子。换句话说,他没有支付作为一个父亲该支付的子女抚养费,也没有亲自照顾子女。

这一举动,也间接地影响了最后的法院判决,让法院认定 Richard 没有很好地承担法律规定的婚姻相关的责任。

所以,2014 年,在上诉案尚未有结果前,法院就判定 Richard 每月需要向 Mary 支付 7000 美元的子女抚养费,来支持 Mary 照顾 3 个孩子。

Richard 对此也没有任何反抗的权利,只能一边给抚养费,一边继续打上诉官司,想要回 Mary 分走的那部分奖金。

最近,关于 Richard 的上诉一案,终于有了最终结果:

密歇根州上诉法院宣布,维持最初裁决,Mary 有权平分 Richard 买彩票所获得的奖金。

因为 Richard 当初花了 1 美元购买彩票,这不可能是 Richard 在婚姻期间购买的第一张彩票,之前所有的购买彩票的支出都是双方共同承担的,所以获得的奖金也应该共同分享。

这 1 美元也是婚姻内的共同财产,因此是夫妻俩的联合投资,获得的收益当然也有 Mary 的一份。

所以,Mary 这 1500 万美元的税后财产,算是拿得稳稳当当的了。Richard 之后就算再心有不甘,也不能继续再上诉了。这场备受关注的 ” 素人离婚案 “,也终于落下帷幕。

其实在能够自由恋爱的现代社会,婚姻对情侣而言,最关键的现实意义,就是法律对双方财务状况的重新定义。

法律保护的婚姻,不仅是用来升华感情的工具,更意味着法律上的责任和义务。

它无法保证婚姻内双方感情不变,但它规定了即便感情变了,在经济上处于弱势的一方,也能得到法律的保护;

规定了即使父母离婚了,各自也应该继续承担抚养子女的责任。

所以,无论是像贝索斯这样的世界顶级富豪,还是普通大众;

无论涉及分割的财产是千亿、百亿,还是几千、几万块,

法律面前,人人平等,该给的钱、该承担的责任,谁也不能逃避。

Ref:

https://www.thesun.co.uk/news/9349213/mega-millions-lottery-jackpot-winner-divorce-michigan/

https://edition.cnn.com/2019/06/21/us/lottery-divorce-split-trnd/index.html

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