苹果可能很快将停产 iPad mini?

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上一次苹果正式发布 iPad Mini 产品线的更新时间是 2015 年 11 月,当时苹果推出了 iPad Mini 4。这肯定是一种合格而且备受追捧的产品,当时很多媒体和用户都赞扬了这款设备,声称这款平板电脑超轻薄的外观,几乎可以放进口袋的设计,高分辨率屏幕,以及无可比拟的便携性等等,入手就是赚到。

然而,iPad mini 4 已经多年没有更新了。更确切地说,尽管 2012 年苹果发布 iPad mini 系列产品线之后,每一年都会对 iPad mini 进行升级,但是过去三年时间里,该产品线都没有任何更新换代。而 iPad mini 4 依然是苹果小尺寸平板电脑系列中最新、最强大的产品。

几乎每到苹果发布会之前,大多数预测都认为 iPad mini 应该更新,结果事与愿违。例如今年 3 月份的时候,苹果召开了一场以教育为主的发布会上,所亮相的是一款 9.7 英寸的第六代 iPad,不仅配有 A10 Fusion 芯片,而且还支持 Apple Pencil 手写笔配件。10 月份预计苹果还有新 iPad 发布会,届时苹果可能更新的是高端的 iPad Pro 平板电脑。

那么多年过去了,iPad mini 4 仍在服役,并没从官方商店下架。不过,该平板电脑虽然没有停产,但现在问题是,随着 iPad 各条线的性能差异越来越大,产品价值越来越低,既然苹果不选择推出新款换代,这是否意味着很快就将直接停掉整条 iPad mini 产线了呢?

iPad Mini 4 搭载的是苹果 A8 芯片。你可能还记得,苹果在 2014 年 9 月正式推出 A8 芯片,这是大卖的 iPhone 6 系列智能手机的关键组件。然而,当苹果推出 iPad Mini 4 时,这款芯片已经服役有一年多的时间了。你会说这枚四年前的芯片过时了吗?显然不能,苹果官方不同意,因为苹果仍然在销售的 iPhone 中,也还在使用这芯片。

不过,如今已经 2018 年了,再过两个月 2019 年就来了,不可否认 A8 已经落伍了,至少落后于第六代 iPad 提供的 A10 Fusion 芯片两代,与 iPad Pro 配备的 A10X Fusion 相比性能更差,这就是该产品最大的 ” 坑 “。预计即将发布的新一代 iPad Pro,届时将配备更强大的芯片,不出意外应该强过于最新的 A12 仿生芯片,很可能称之为 A12X Fusion 芯片。

如果苹果仍不选择更新 iPad mini 产品线,iPad mini 4 的性能与其他 iPad 机型相比只会越差越大,那么最终苹果放弃 iPad mini 产品线也是很有可能的事情。

再者,iPad mini 4 的价值真的已经越来越低了,与 9.7 英寸的第六代 iPad 相比很明显不值,甚至与 2017 年 3 月份发布的第五代 iPad 相比也不值。iPad mini 4 摆在这两款机型面前,除了屏幕小的 ” 优势 ” 外,性能早就难以跟上。关键是,目前 iPad mini 4 只有两种配置可选,要么是 128GB 的 Wi-Fi 版,要么是 128GB 的 Wi-Fi + 蜂窝网络的版本,两配置以 3259 元和 4350 元价格销售让人毫无购买欲望。

相信选购 iPad 的机友也注意到了,同样的价格,完全可以选择同样储存容量的 2018 年第六代 9.7 英寸新 iPad,其中 128GB 的 Wi-Fi 版标价 3359 元,128GB 的 Wi-Fi + 蜂窝网络的版则为 4350 元。虽然 Wi-Fi 版贵了 100 块钱,但却可以得到更强大的 A10 芯片、更大的屏幕、以及对 Apple Pencil 的支持。

说实话,从购买价值的角度而言,从去年苹果推出第五代 9.7 英寸 iPad 开始,iPad mini 4 的价值就开始降到低点了,苹果官方或许也不希望消费者选购 iPad mini 4,毕竟同价位自家有更出色的产品在售。

另外,如果 iPad mini 这条始终不更新的产线一直存在,苹果就需要投入更多资源维护,尤其是软件更新,这不是钱的问题(毕竟苹果现金储备世界第一),反而是资源分配的问题。苹果内部有世界一流的产品工程师和管理负责人,与其为了一款已经不更新的产品部署宝贵的人才,不如投入到新一代 iPhone 和大尺寸 iPad 当中,又或者是 Mac 电脑或 Apple Watch。

总之,除非苹果大幅降低 iPad mini 4 的售价,或者为其硬件配置进行更新换代,否则这款产品已经越来越不适合今天了,随着时间的推移只会越来越不值。从某种程度而言,苹果可能正计划很快就将直接砍掉 iPad mini 产线了,毕竟前有更值得入手的 iPad 机型,后有屏幕越来越大的 iPhone 手机。

而且,苹果确实有理由大幅减少对 iPad mini 的投资,目前仅提供相对较贵的一款 128GB 机型或许就是最好的证明。其实翻看过去几个季度苹果的财报不难发现,iPad 业务的出货量和营收更多同样来自较大尺寸的 iPad,所以 iPad mini 产品线确实命悬一线了。

在你来看,你认为苹果是否已经有砍掉 iPad mini 产品的计划了呢?或者你认为苹果还在突然为其更新换代?当然了,苹果不太可能会宣布 iPad mini 正式死亡,但它的命运可能会与曾经的 iPod 产品线会越来越相似。