我们已经不需要 iPod 了

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iPod 诞生 21 周年后,苹果在今天稍早正式宣布其产品线停更,现有的 iPod 售完即止,后续也不会推出相关产品线的新品。

其实距离上一次发布 iPod,还是在 2019 年的第七代 iPod touch,1599 元的售价也是当时最平价的 iOS 设备。

与初代 iPod 相比,它内置的服务也升级为 Apple Music,Apple News+,视频、游戏等订阅服务。

iPod 也不再是人人向往的口袋听歌神器,在 iPhone、iPad 的光环之下,它更像是一个廉价的苹果内容生态分发平台,逐渐式微,停更也顺理成章。

今天苹果所发出 “The music lives on” 为主题的告别文后,很多人表示惋惜,并认为 iPod 在成长路上有着不可磨灭的种种回忆。

而顺着 the music lives on(音乐永存)的主题,以苹果的视角来说,其实更应该是 Apple Music lives on。

一、iPod + iTunes,被 iPhone + Apple Music 取代

不只是普通消费者,iPod 之于苹果也举足轻重。

苹果 M1 自研芯片的出现,让我们喊出苹果又变成了那个很酷的电脑公司。而在彼时,乔布斯回归苹果后,最先振兴的是 iMac,但真正让苹果起死回生,成为综合科技公司的其实是 iPod。

不可否认,乔布斯有着极为高超的营销手段,他从牛仔裤的口袋里掏出了 iPod,并说服了全世界,iPod 的存在并不是为了播放歌曲,而是改变了人们发现和享受音乐的方式。

也凭借着 iPod,苹果成功敲开了消费电子领域的大门,换句话说,iPod 让苹果从电脑公司摇身成为一家科技公司。

iPod 硬件配合 iTunes 服务,让人们可以方便地购买、下载和聆听歌曲,而非是购买实体 CD 或者刻录,这个组合引领了一个前所未有、方便快捷的数字音乐消费模式。

2013 年,iTunes 总计卖出了 250 亿首歌,成为了全球最大音乐发行平台,而苹果通过它捆绑了 8 亿张信用卡,积累了大量的付费用户。

这也从一方面促进了 Apple Music 的诞生,而 iTunes 则最终被拆分。

收购 Beats,推出 Apple 无损音频等一系列举措,让脱胎于 iTunes 的 Apple Music 已经成长为全球第二大串流服务,紧随 Spotify,全球大约有 5.24 亿用户。

而 iPod,也逐步扩充出 Classic、mini、Nano、Shuffle 等四条产品线。

倘若说 iTunes 服务分化出了 Apple Music、Apple TV 等服务,那借由 iPod,便催化出了 iPhone、Apple Watch 这两个对行业影响深远的产品。

早在智能机爆发前夜,很多手机制造商开始推出能够播放音乐的设备,很多苹果高管担心 iPod 会被取代。

iPhone 团队核心成员(从左至右:Phil Schiller, Tony Fadell, Jony Ive, Steve Jobs, Scott Forstall 和 Eddie Cue). 图片来自:Apple

为了避免这种情况,乔布斯开启了 Project Purple 计划,也就是后来的 iPhone,并表示 ” 如果要取代它,那么这该由苹果来做 “。

按照 iPod 的思路,很多人认为 iPhone 就应该是 iPod 加入通信模块,但乔布斯认为智能手机远不该如此,引入了多指触控和康宁玻璃,摒弃触控笔。

并且继续沿用 iPod 内的软件和服务,人们可以通过 iTunes 来备份和传输数据,并最终启发了 App Store 的出现,允许下载和购买 App。

图片来自:techspot

苹果用一个小砖块撼动了传统唱片行业的话语权,并且也通过这个小砖块催化出了 iPhone、Apple Music 等改变消费电子行业的产品。

2005 年,苹果已经售出了 2250 万台 iPod,后续的 iPod touch 更是每年有着 600 万 ~800 万台的可观销量。

但,乔布斯并没有躺在功劳簿上吃老本,而是主动向 iPod 动手,最终 iPod 被 iPhone 取代,iTunes 被 Apple Music 取代。

从某种意义上来说,iPod + iTunes 这套苹果听歌的黄金组合并没有消失,而是变成了 iPhone + Apple Music。

二、iPod 不是时代的眼泪

惋惜,可以说是 iPod 停产后很多人的感受,但对于消费电子行业来说,这些被时代淘汰的旧产品来说,它本应就封存在历史的功劳簿中,而非 ” 苟延残喘 ” 的更新迭代。

梦里的 iPod Max.

在 iPhone 发布之后,曾经与苹果合作的音乐数字版权管理公司 Intertrust Technologies 的首席执行官 Talal Shamoon 曾表示,” 他们向世界展示了他们有一颗原子弹,几年之后他们有了核武库。在这之后,苹果将会拥有全世界。”

iPod 的发布无疑像是传统唱片行业扔下了一颗原子弹,而 iPhone 和后续一系列的服务(App Store、Apple Music)则就是 ” 核武库 “。

最终凭借一系列的硬件和服务所构成的生态,牢牢掌控了相当多的用户。

苹果公司的收入也渐渐不再倚靠纯硬件,上个季度(2022Q2)苹果相应服务收入达到 198.2 亿美元,超过了除 iPhone 以外其他所有硬件的收入,而使用苹果服务的用户也达到 8.25 亿新高。

时下,即使 Apple Music 开启了无损、空间音频等等专业级功能,但单纯的音乐播放器已经彻底沦为小众产品,很难再去通过创新的单一功能去获取用户,对业务增长也不再有着促进作用。

Android 手机也能听 Apple Music. 图片来自:iMore

另外,Apple Music 实则也在逐步摆脱 iPhone、iPad、Mac 这些苹果硬件的捆绑,而面向了 Android、Windows 平台。

与还在发展时期的苹果采取壁垒政策不同,作为电子行业巨头,Apple Music 服务开始更加包容,面向更多平台,获取更多潜在用户,毕竟它本身的订阅制和强大的曲库本身就是一种壁垒。

其实在 iPhone 发布之后,iPod 就不可避免的停更,彼时它可能还是一台较为平价的 iOS 设备,以低门槛的姿态成为一个广泛的内容分发平台。

现在,随着 iPhone 产品线的扩充,产品所覆盖的价位也挤占了 iPod 存在的空间。逐步摆脱硬件捆绑的 Apple Music 等服务,让 iPod 也没有了继续更新的意义。

这就像苹果自己所暗示的,永存的是 Apple Music,而 iPod 就封存在美好的回忆里吧。